ไฮเปอร์ลูปทดสอบแบบมีผู้โดยสารแล้ว ระยะทาง 500 เมตร

166
Virgin Hyperloop (ชื่อเดิมคือ Hyperloop One) ทดสอบ ขนส่งผู้โดยสารผ่านไฮเปอร์ลูปพ็อดสำเร็จ! เป็นครั้งแรกของโลก เดินทางเร็วสูง ในอุโมงค์สุญญากาศ

วันอาทิตย์ที่ 8 พฤศจิกายน 2020 การทดสอบครั้งนี้เกิดขึ้นที่ไซต์ทดสอบในเมืองลาสเวกัส ใช้แคปซูลพาหนะ Pegasus XP-2 รุ่นทดสอบที่จุผู้โดยสารได้ 2 คน วิ่งในท่ออัดอากาศแรงดัน 100 ปาสคาล ที่ความเร็ว 48 เมตรต่อวินาที เป็นระยะทาง 500 เมตร

สรุปคือการทดสอบไฮเปอร์ลูปสามารถในการวิ่งเป็นระยะทาง 500 เมตร ภายในเวลา 15 วินาที ด้วยความเร็ว 172 กิโลเมตรต่อชั่วโมง

ผู้โดยสารไฮเปอร์ลูป 2 คนแรกในประวัติศาสตร์คือ Josh Giegel ผู้ร่วมก่อตั้งและซีทีโอของบริษัท และ Sara Luchian ผู้อำนวยการฝ่ายประสบการณ์ผู้โดยสาร

ผู้โดยสารไฮเปอร์ลูป 2 คนแรกในประวัติศาสตร์คือ Josh Giegel ผู้ร่วมก่อตั้งและซีทีโอของบริษัท และ Sara Luchian ผู้อำนวยการฝ่ายประสบการณ์ผู้โดยสาร

Virgin Hyperloop ไม่ใช่เพียงบริษัทเดียวที่มีการพัฒนาระบบสุญญากาศนี้ขึ้นมา เพียงแต่เป็นบริษัทแรกที่นำผู้โดยสารเดินทางไปด้วย การเดินทางด้วยระบบสูญญากาศจะสามารถทำให้เราเดินทางได้อย่างรวดเร็ว โดยระบบของ Virgin นั้นมีการใช้เทคโนโลยี Magnetic levitation ที่ทำให้รถไฟความเร็วสูงยกตัวเหนือรางทดแทนการใช้ล้อ
เซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน ผู้ก่อตั้ง Virgin Group บริษัทแม่ของ Virgin Hyperloop กล่าวว่า “ในช่วงหลายปีที่ผ่านมานี้ ทีมงานของ Virgin Hyperloop ได้ทำงานกันอย่างหนักเพื่อยกระดับเทคโนโลยีการเดินทางรูปแบบใหม่นี้ให้สามารถเกิดขึ้นได้จริง
Virgin Hyperloop บอกว่าทดสอบการวิ่งของ XP-2 แบบไม่มีผู้โดยสารมาแล้ว 400 ครั้ง จนมั่นใจว่าพร้อมสำหรับผู้โดยสารจริงๆ แคปซูล (หรือ “พ็อด”) เวอร์ชันที่ทดสอบครั้งนี้นั่งได้แค่ 2 คน แต่เวอร์ชันที่ใช้จริงในเชิงพาณิชย์จะใหญ่กว่า และจุผู้โดยสารได้ถึง 28 คน

การทดสอบครั้งนี้ยังเป็นการยืนยันว่าไฮเปอร์ลูปมีความปลอดภัยจริงๆ โดย Virgin Hyperloop ได้จ้างบริษัทตรวจสอบความปลอดภัย Certifier จากฝรั่งเศส มาร่วมยืนยันความปลอดภัยของ XP-2 ด้วย

อนาคตทางบริษัทมีเป้าหมายที่จะพัฒนาให้การเดินทางด้วย Pod สามารถวิ่งได้อย่างรวดเร็วถึง 966 กิโลเมตรต่อชั่วโมงหรืออาจเร็วมากกว่านั้น ซึ่งถ้าหากวิ่งด้วยความเร็วดังกล่าวจะสามารถทำให้เดินทางจาก New York ไป Washington ด้วยระยะเวลาเพียง 30 นาทีเท่านั้น เร็วกว่าโดยสารด้วยเครื่องบินเจ็ท 2 เท่า และเร็วกว่ารถไฟความเร็วสูง 4 เท่าเลยทีเดียว โดยมีแผนที่จะสามารถลำเลียงผู้โดยสารได้ครั้่งละ 25 – 30 คน ขณะนี้บริษัทกำลังดำเนินการเพื่อขอใบรับรองความปลอดภัยให้ได้ภายในปี 2025 และดำเนินการเชิงพานิชย์ให้ได้ภายในปี 2030

Virgin Hyperloop เป็นหนึ่งในหลายบริษัทที่นำคอนเซปต์ “ไฮเปอร์ลูป” ของ Elon Musk ไปพัฒนาต่อ โดยบริษัทอื่นๆ ได้แก่ Hyperloop Transportation Technologies (HTT), TransPod, DGWHyperloop, Zeleros เป็นต้น

Hyperloop คืออะไร

Hyperloop คือเทคโนโลยีการคมนาคมขนส่งด้วยการเดินทางผ่านท่อสุญญากาศ โดยมีพาหนะที่เรียกว่า pod หรือแคปซูล ซึ่งขับเคลื่อนด้วยแรงแม่เหล็กไฟฟ้า(magnetic levitation – Maglev) เดินทางไปยังจุดหมายที่ต้องการ โดย Pod จะเดินทางไปด้วยความเร็วสูงสภาพแวดล้อมที่มีแรงดันต่ำและแรงเสียดทานต่อ ทำให้ในทางทฤษฎี มีการคาดการณ์ระยะเวลาการเดินทางไว้ที่ 1200 กิโลเมตร / ชั่วโมง เลยทีเดียว
โดย Elon Musk ผู้ก่อตั้ง Tesla และ Space X ได้เปิดเผยทฤษฏีนี้ในปี 2013 โดยมองว่าไฮเปอร์ลูปคือพาหนะแห่งอนาคตและยังไม่หวงไอเดีย โดยอนุญาตให้บริษัทอื่นนำแนวคิดไปต่อยอดได้  หลังจากนั้นบริษัท Virgin Hyperloop One และ Hyperloop Transportation Technology ได้นำแนวคิดของเขาไปพัฒนาต่อ ประกอบกับ Elon Musk ได้ตั้งบริษัท The Boring Company เพื่อพัฒนาไฮเปอร์ลูปด้วยเช่นกัน ปัจจุบันจึงมี 3 บริษัทใหญ่โดยอเมริกาและแคนาดาที่กำลังพัฒนาเทคโนโลยีนี้อย่างเป็นรูปธรรม

ที่มา virginhyperloop.com